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国际通用的公历是怎样确定下来的?

  从古罗马时起,全年的第1天,即岁首规定在春分日,并且置于Maius月内。儒略·凯撒改历后,岁首放在Jan-uarius月的第一天,因而春分就处在3月这个月份中了。公元325年,当时欧洲的基督教国家在尼斯召开宗教大会,会上一致认为儒略历是最准的历,决定共同采用,并且根据当时的天文观测规定春分日必须在3月21日。

  儒略历规定每隔3年一闰,4年的总日数即为365*4+1=1461,平均每年的长度为365.25天。回归年的实测值是365.2422天,同儒略历平均年仅相差0.0078天。这个量是不大的,在短时期内可以说是很准确的。然而这个差数长时期积累下去,经过128年就要相差1天。实际上到了公元1582年,天文观测发现,春分日不是发生在3月21日,而是在3月11日。这说明日历和天时的相差已经有10天了。从尼斯会议算起到1582年,大约每400年相差3天。

  当时的罗马是政教合一的国家,宗教的最高统治者罗马教皇有着无上的权力。这时的教皇是格里高利十三世,他召集很多学者和僧侣讨论历法改革的问题,决定采用业余天文学家利里奥的方案,每400年中去掉3次闰日。公元1582年3月1日,格里高利颁发了改历的命令:

  2.那些世纪数不能被4整除的世纪年(1700,1800,1900等)不再算作闰年,仍算作平年。

  这两条规定至为重要。第一条规定实质上就是把春分日改回固定在3月21日,解决了日历和天时不合的矛盾。第二条规定是把历法的精确度大大地提高了一步,保证这种历法在相当长的时期内也能适用。根据这项规定,400年中总共有97个闰年,总日数应为

  146097/400=365.2425天。这与回归年实测值365.2422天相差只有0.0003天。换句线天的相差。比起儒略历经过128年就相差1天,格里高利历显然要精密得多了。正是由于格里高利历精度很高,因此先是欧洲后是世界各国,陆续地都采用了这个历,这就是现在所通称的“公历”。

  公历的回归年长度取为365.2425天,我国早在公元1199年行用的南宋“统天历”中就采用了这个数值,比公历早了380多年。

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